Adobe Creative Suite and Avatar

The result when professionals use the Adobe Creative Suite:

Vodpod videos no longer available.

Clip from when producer John Landau talks about the production of Avatar.

Add to FacebookAdd to DiggAdd to Del.icio.usAdd to StumbleuponAdd to RedditAdd to BlinklistAdd to TwitterAdd to TechnoratiAdd to FurlAdd to Newsvine

Hayate no Gotoku! Season One -update

Ayasaki Hayate is a boy, 16 years of age, who always seems to run out of luck. To keep the household running, he has to take spare-time jobs because his parents are gamblers beyond salvation and are always in debt. One day, to pay off their own debts, Hayate’s parents give their debt to the Yakuza to him as a Christmas gift. The Yakuza show up at Hayate’s house and plan to sell his internal organs for money. In order to survive, he flies and tries to find a way to pay 156,804,000 yen to the Yakuza in exchange for his life. This is when he meets Sanzenin Nagi, a filthy rich 13-year-old orphan, whose only living relative is her grandfather. She lives in her own mansion in the middle of Tokyo, destined to inherit the multi-trillion dollar Sanzenin estate. Hayate did not know this, but somehow he figures that if he kidnaps her and demands ransom, he might get out of this situation alive. He has his manners though and, in trying to explain that he has to kidnap Nagi, she mistakes his choice of words for a confession of love. Two brothers, who also owe money to the Yakuza then kidnap Nagi while Hayate calls Nagi’s guardian.
Out searching for Nagi is her maid Maria and sees Hayate, who has given up all hope (after giving away his name during the phone call to Nagi’s guardian that cost his last coins) lying down to die in the snow. She helps him and Hayate decides to repay Maria’s kindness by saving Nagi. After chasing and stopping the kidnapper’s car on his bicycle, Hayate asks Nagi to find him a job just before he collapses of his injuries. That is when Nagi declares that Hayate has to become her butler. Later, when she finds out Hayate owe money to the Yakuza, she pays them off, demanding that Hayate has to work off his debt to her as her butler.

Hayate no Gotoku!

Hayate no Gotoku! (Hayate the Combat Butler) is an “anything goes” anime (originally a manga) in which anything can happen. Being a butler to Lady Nagi is probably more demanding than anything Hayate has done before (which is a lot). Not only that Nagi is a Hikikomori, a person who rather not go outside to do stuff (like go to school) and thereby shutting herself out from society, she is also often targeted by varying kinds of enemies (not always because of her money though). Hayate must cure Nagi of her indoor-lifestyle, fight off robots, Yakuza, – even other butlers! All the while Hayate’s only wish is to finish Highschool.

This anime is bound to make you laugh, as Hayate often have to face hilarious situations. Somehow he is invincible as a combat butler but he gets in some tight spots throughout the anime. Hayate no Gotoku! has a broad character gallery and it is in the misunderstandings between the unique characters where most of the comical parts lie. Character personality is this series strength; who doesn’t fall for Nagi’s cuteness or Katsura-sensei’s drinking habits?

For anime fans, this series is a must because of all the references to other anime series (which often is partly censored). Other popular culture icons are being referred to as well.

Also worth noticing is the deconstruction of the fourth wall; the characters all know too well that they are in an anime and often complain about getting too little screen time. Even the narrator discusses things in the story with the characters; the anime’s target audience for instance…

Hayate no Gotoku! season one has run for a total of 52 episodes during about a year know (2007-04-01 to 2008-03-30 according to ANN) and the always so fantastic Eclipse Productions in collaboration with Static-Subs have fansubbed every single episode. Thank you for bringing anime fans this fun, entertaining and amazing anime series before anyone else!

On behalf of all anime fans, including myself, I thank you on beforehand if you are thinking of fansubbing season two

Update! Which indeed they are! Hayate the Combat Butler: Season 2 is being subbed by the awesome Eclipse and Static! Thanks guys! This is much appreciated!

Vid hägerns skarpa skri

Länge tvekade jag ifall jag skulle ta mig an den fjärde delen i Sagan om klanen Otori-serien. De första tre böckerna, som jag älskade och slukade med hela mitt jag, var ju så bra! Kan det bli bättre?

*Light spoiler warning*

Den fjärde delen, Vid hägerns skarpa skri utspelar sig 15 år efter den tredje delen, Under lysande måne. Kaede och Takeo är nobla härskare över De tre rikena, freden råder, handeln blomstrar och barnen är välgödda. Tyvärr är inte alla lika nöjda med freden; Takeos egen svåger konspirerar mot honom, och kejsarens general Saga Hideki, tänker med alla medel ta makten över De tre rikena. Till råga på allt är Takeos utomäktenskaplige son Hisao på god väg att ha ihjäl Takeo som den gamla profetian förutsäger.

Första hälften av boken gillar jag något alldeles utmärkt. Den flyter i samma stil som de tidigare delarna i serien och är precis tillräckligt spännande hela tiden. Däremot har man en gnagande känsla när man läser att, eftersom det här är den fjärde och ”avslutande” delen, så kommer allt att gå fel på något sätt. Men man lever på hoppet. Tyvärr infrias ens farhågor och allt går katastrofalt fel. Så fel, att det lämnar ingen oberörd när man läst ut boken. Men egentligen är det bara en upprepning av historien från de tre första delarna i serien. Istället för Otori Shigeru är det Otori Takeo som råkar illa ut. Jag blev förbannad först. Sen tänkte jag att det är så här berättarstilen är i Japan. Författaren Lian Hearn har gjort ett bra jobb i att skapa en autentisk medeltida japansk berättelse utan att själv vara japan. Det var precis så här det skulle sluta. Allt går inte åt helvete heller i boken, dock inte på det vis som man skulle önska och som man är van vid västerländska berättelser.

Man känner verkligen med karaktärerna i boken, man lider med karaktärerna i boken! Den enda jag ställer mig frågande till är Kaede som på slutet handlar alldeles oresonligt trots att hon älskat Takeo i så många år. Men även detta är som det ska vara och det irriterar mig så! Hur kunde berättelsen bli så rätt och så fel på samma gång?

*End of spoiler warning*

Ibland ångrar jag att jag läste fjärde delen. Men nu ger den mig en anledning att läsa den femte delen, Och himlens vida hav, som också är ett preludium till huvudtriologin. Lian Hearn försöker på detta sätt ”sluta cirkeln”, något som är vanligt förekommande i östasiatisk berättarstil. Det gläder mig att det finns en del till att läsa!

Låt mig dela med mig av min favorit Haiku:

”Inget regn faller
Utan att det skänker liv
åt blommor
På bergsluttningen eller i dalen”

Vill man läsa fler spännande böcker om Japan så rekommenderar jag Eric van Lustbaders verk. Haikudikten ovan kommer ur boken Miko (1989, sidan 449), den andra delen i serien om Nicholas Linnear. Första boken heter Ninja, hela serien går som följer:

  • Ninja
  • Miko
  • Vit ninja
  • Kaisho
  • Flytande staden
  • Ett andra skinn (ej bekräftad svensk titel)

Det finns dock en tvekan till Lustbaders Japan-kunskaper, men helt klart spännande och läsvärda böcker har han skrivit!

J-Pop and How to Get it

It is inevitable that if you watch anime, you will like J-Pop. The opening and ending songs of each anime are often well-composed pieces of music by established Japanese artists or composers. Also, what sets anime apart from western television series is that the opening and ending songs may change during, or between seasons. Therefore with series like Naruto and Bleach with hundreds of episodes and numerous seasons, you get to hear many catchy tunes that you might want to put on your mp3. The problem is often that they are not easy to find on conventional sites; and if you do not know japanese, they may be even harder to type in search fields.

Luckily, some people have set their mission to let other than Japanese people listen to Japanese music! An example is http://nipponmedia.net/ where the signature Kurosaki often posts nice information, covers and links to downloadable Japanese and Korean songs and albums. This is where I for instance, got hold of the latest songs for Bleach and Naruto Shippuuden (watch the below video).

Long Shot Party – Distance

The songs you hear in anime series are often cut versions to fit the opening or ending of the anime. As such, the original versions of the songs can sound differently from what you heard in the anime.

Questions on legal issues at Nipponmedia can be found here: http://nipponmedia.net/about/
For Bleach songs check: http://www.bleachexile.com/multimedia/bleach-music-downloads/ (free membership)
Japanese music on Bittorrent: http://nipponsei.minglong.org/

Parksommar 2007

Nu när jag klagat på den gråa årstiden vill jag dra mig till minnes att det faktiskt var roligare förra sommaren. En av höjdpunkterna var förstås Parksommar som jag och flickvännen såg på Solliden på Skansen!

Annika Norlin från Säkert!, Salem Al Fakir och Moneybrother – tre fantastiska artister, gjorde det till en fantastisk kväll den sommaren. Riksteatern bjöd på spokenword, och komik när det inte vankades konsert och Sirqus Alfons underhöll de med. Annika Norlin var först ut att entra scenen och sjöng låtar som passade i sommarsvängen men samtidigt som låtarnas budskap fick en att tänka till. Kanske rätt bra att börja med det allvarligaste först? Fantastisk låtskrivare är hon ändå sannerligen! Annika Norlin Parksommar 2007Annika Norlin har förresten släppt sitt andra album med Säkert! nu i veckan…

När Salem Al Fakir sparkade loss blev jag slagen av vilken scenmänniska han är! Han lekte med publiken, bjöd på sig själv och var överhuvudtaget full av glädje och energi hela tiden! Det blev otroligt medryckande och jag måste säga att hans låtar är bäst live! Inte konstigt att han tog emot fyra grammisar! Vi fick även höra en exklusiv bonuslåt som han inte tänkt släppa på skiva. Lyckan var stor!

Det kom mer och mer publik under kvällen, som om folk hade köpt biljetter bara för att se kvällens sista konsert med inte mindre än Moneybrother. Gosse, de här killarna vet hur man rockar loss! De bjöd även på den mest färgsprakande ljusshowen för kvällen och det blev inte mindre effektfullt bara för att det hade blivit mörkt! Ärligt talat hade jag inte hört flera Moneybrother låtar men denna konsert övertygade mig att de inte bara är bra, utan att de äger utan återvändo!

Sammantaget hade Parksommar en otroligt härlig stämning. En sån där munter och mysig stämning som det ska vara en ljummen sommarkväll. Och det är så här musik ska upplevas. Boka biljetter till nästa Parksommar så fort de släpps så ni inte blir besvikna!

Ni som tror att allt låter bra med alkohol i blodet kan jag bara säga det att Parksommar var drog- och alkoholfritt. Så musiken var bra på riktigt!

Transformers the Movie: Review

I happen to be a member of Passagen and sometimes they grant free movie tickets to film previews (sorry, only in Sweden), this time I got to see the upcoming Transformers with some friends.

Transformers have much in common with Japanese anime. In fact the series are based on Hasbro’s toy line with the same name, which in turn is based on Japanese Diaclone toys of the 1980’s. They already featured the concept of humanoid machines transforming (morphing) into a disguisable form.

The story around the Transformers conflict between the toys’ backstory, the Marvel comics (in which Spiderman battles Transformers) and the animated series, of which the first generation in 1984 became the most popular and is the version which outlived the other stories. However, the core ingredients are present in each: The Autobots ruled peacefully over planet Cybertron until the Decepticons (also Transformers) started a war. Leader of the Autobot forces is Optimus Prime who’s nemesis lies in the Decepticon leader Megatron. For some reason, differing between the stories, the humanoid robots come to planet Earth to battle for supremacy. Transformers made it to UK-comic books, a number of generations of animated series, Japanese manga and anime too; still, the 1984-1992 animated series is regarded as the true Transformers story.

Transformers the Movie (2007) Has all things necessary to please both fans and uninitiated alike.

Transformers can almost be described as a blend of Terminator and The Fast and the Furious though, Transformers came first.

Steven Spielberg is among the executive producers and that says a lot, but more important is that the plot is here: EarthOptimus Prime has become the battle-ground and the fate of the planet, no the galaxy, lies in the hands of a teenager named Sam Witwicky. His great great-something grandfather was an explorer and encountered Megatron at the North Pole; fortunately, he was deep-frozen. Somehow, grandfather Witwicky managed to get the coordinates of something extremely powerful imprinted on his glasses, something either Autobots or Decepticons must have in order to erradicate the other and end the war.

The special effects are impressing; anime style with fight scenes à la The Matrix. The lightning effects would make any Star Wars movie look like cheap flash-light tricks and the transforming animations are beautiful. It is a good thing the story does not grow too deep, it keeps the humor and simplicity of the original animated series many fans remember from their childhood. The movie is worth-while seeing, but fans get the most out of it as always. However, those that are into anime will find themselves at home too. In keeping with the story, the acting is simple and is perfectly adapted to the Transformer’s style; thus, adding greatly to the feeling of the film.

Official movie site: http://www.transformersmovie.com/